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肩负外交使命?原来你们是这样的交换生!

汉华教育

程灿平时喜欢交朋友,以前的理想是成为一名外交官。通过交换一年,似乎更有理由去实现外交官的理想。但是,程灿的妈妈说,在去美国前,程灿对于事物的理解判断经常是模棱两可的;到美国后,变得越来越独立,交换结束后继续留美读私立高中、上大学,都是自己拿主意。唯一令妈妈讶异的是,程灿外交官理想的云淡了,在学业上开始往物理工程学科方向发展。

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阿拉斯加是旅行者的天堂,美国地理学家亨利·甘尼特就曾说过,“如果你已年老,你应该想尽办法去一次阿拉斯加。不过你要是还年轻,请远离阿拉斯加……因为阿拉斯加的美比世界上别的地方都宏大,过早地经历最美的东西将使今后的人生索然无味。”

然而2013年,16岁的阳光男孩程灿却通过汉华教育/STS来到这里做交换生。阿拉斯加也是交换生的天堂吗?一年的交换生生活为程灿带来了哪些改变?


1.来到神奇的阿拉斯加

位于北美大陆西北部的阿拉斯加,横跨北极圈,每年9月就开始下雪,冬季长达7个月。对于阿拉斯加,程灿妈妈开始是有些迟疑的。这种迟疑不无道理,曾经有个来自中国海南的交换生,对寒冷的阿拉斯加就非常抗拒。但一直生活于北京,喜欢户外运动与旅行的程灿,对阿拉斯加这个神奇的地方却特别向往,最终说服了妈妈。

国际公立交换生项目起源于二战后的欧洲。当时的欧洲为战争付出了惨烈的代价,面临着恢复社会秩序、化解战争仇恨和重塑外交关系的要求。在美国的资助下,互派学生很快在欧美国家之间风行。美国国会为此于1958年通过了《交换教育法》,交换生仅限于15~18的高中生,持J-1签证,交换一年,就读美国优质公立高中。中国教育部于1970年代引入此项目。

青少年可塑性强,跨文化交流具有成年人不可替代的优势。在他们成年后,进入各种工作平台,因为具有国际视野与跨文化沟通能力,对世界和平与国际间各种政经往来会起到积极的促进作用。

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程灿与阿拉斯加的同学们一起出游


2.担当文化外交小使者

程灿的接待家庭有4个小孩,都比他小。虽然程灿妈妈平时也有意识地锻炼他各种生活以及与人相处的能力,但一入住新家庭就成为4个弟妹的大哥哥,这对独生子的他依然是一种全新的体验。

在阿拉斯加的家里,程灿不仅承担了一些家务劳动,还主动照顾弟弟妹妹,给他们讲中国的故事,教他们学中文,成为中美文化交流的小使者。文化的交流始终是双向的。美国是世界上最大的移民国家,在文化层面独具包容性与开放性。美国人乐于接纳外来文化,对外界也抱有强烈的好奇,所以在交换生融入美国本土文化的同时,美国人也可以通过接待学生来感受这个学生的母国文化。

在美国,所有公立交换生的接待家庭,都是爱心志愿家庭。他们为交换生提供食宿,每天上下学车接车送,除了可以享受政府很少的税率优惠,并不收取一分费用。不求回报地献爱心,却不是每个申请家庭都能实现愿望。为了确保交换生项目的安全运行,美国政府在审批项目运作机构、遴选接待家庭以及公立学校管理方面,有非常严格的审查监督体系。

这样选出来的爱心家庭分布在美国各地,每年都有变化。这意味着,申请交换生不能自由选家庭,而是统一分配。程灿就是被分配到阿拉斯加的。虽然学生不能选择家庭,但这些没有赢利需求的爱心家庭,有足够的心理准备来迎接国际学生的到来。他们懂得如何关爱学生,帮助学生,与学生交流互动。这对于远离父母亲人的青少年尤为重要。很多交换生在交换生活结束后,依然与接待家庭保持密切的往来,成为一生的朋友与亲人。

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在阿拉斯加,程灿是学校橄榄球队唯一的亚裔球员

 


3.理想的改变

在阿拉斯加,程灿的英语能力得到了锻炼,对高度同化的国际大都市以外的美国精神与文化有了切身体会,同时还炼就了一身美式“武艺”,成为滑雪、橄榄球高手。

程灿平时喜欢交朋友,以前的理想是成为一名外交官。通过交换一年,似乎更有理由去实现外交官的理想。但是,程灿妈妈说,在去美国前,程灿对于事物的理解判断经常是模棱两可的;到美国后,变得越来越独立,交换结束后继续留美读私立高中、上大学,都是自己拿主意。唯一令妈妈讶异的是,程灿外交官理想的云淡了,在学业上开始往物理工程学科方向发展。

在这个迅速变化的年代,一个处于成长期的高中生,有任何改变都是正常的。感受不同的文化,探索未知的世界,在青春的不确定中寻找未来的方向,这或许正是交换一年学习生活的意义所在。

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程灿与美国同学们在毕业舞会

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